乳癌治療技術進步 改善患者生活質素

乳癌生活質素

近年乳癌治療朝減低患者承受副作用的方向發展,保乳手術及前哨淋巴結檢查應運而生。保乳手術指切除腫瘤時盡量保留大部分乳房,減少全乳切除對患者心理的負面影響。傳統乳癌手術通常包括切除腋下淋巴結,因而術後會出現手臂麻痹、疼痛、淋巴水腫等後遺症。但近期醫學界發現可先檢查前哨淋巴結有否受癌細胞感染,如沒有感染,則可省略腋下淋巴結清除,避免不少術後副作用。由香港乳癌基金會創立的香港乳癌資料庫今日發表全港首項以超過十年數據為基礎的乳癌趨勢研究指出,自2006年起,接受前哨淋巴結檢查及保乳手術的患者比率連年上升。前者更由46%增加至75%,而後者在整體及I期的患者中均有所上升。愈來愈多醫生採用這些治療技術,患者的生活質素因而得以維持。

保乳手術有上升

化療在眾多乳癌治療中副作用最大,最影響患者生活質素。研究數據顯示早期乳癌患者接受化療比率下降,原因可能是腫瘤基因組檢測技術的普及。香港乳癌基金會管治委員會成員邱振中醫生解釋道:「腫瘤基因組檢測技術可判別患者乳癌復發的機會,如機會低則患者可選擇不接受化療,以免影響其生活質素。是次研究正顯示接受化療的早期乳癌患者在十二年間由44%下跌一成至32%。」

乳癌化療

前置化療(又稱術前化療)屬精準治療。以往若腫瘤較大,患者往往需要全乳切除,但現在可先行考慮術前化療,縮小腫瘤後再做手術,增加保留乳房的機會。有些患者乳房腫瘤很大,手術無法有效控制,前置化療可縮小腫瘤然後才透過手術切除腫瘤。是次研究發現患者使用前置化療比率由2006年的5%上升近一成至14%這個增幅在III期患者中更為明顯:2006年組別中,屬前置化療的只佔整體化療人數約17%,2015年組別中卻已升近一倍至33%,顯示更多患者接受侵入性較低的手術。

放射治療(電療)的實踐也有所改變。以往醫生認為電療對四粒或以上淋巴結受癌細胞影響的患者療效更顯著,但2014年有醫學證據顯示,即使患者只有一至三粒淋巴結受影響,電療也可降低患者死亡率及復發率,是次研究就發現IIB期(即有一至三粒淋巴結對癌細胞呈陽性)的患者接受電療比率由76%上升至83%。

乳癌放射治療

香港乳癌資料庫督導委員會主席張淑儀醫生表示:「乳癌檢測技術日新月異,促進精準醫療成爲近年發展的趨勢。醫者透過先進技術了解患者疾病的種類,再因應其情況施以最有效及個人化的治療,患者就可免受不必要治療帶來的副作用。」

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