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過去不時出現公立醫院内科病房爆滿的新聞,不少市民誤以爲多由流感造成,其實另有元兇。據醫管局數據顯示1,因慢性阻塞性肺病(簡稱:慢阻肺病)而入院的病人,佔內科病房床位高達一成,即每十個内科病人當中,便有一人因患上慢阻肺病而入院。

其實慢阻肺病屬本港十大疾病殺手之一 2,超過九成個案皆由吸食一手煙引起。適逢5月31號為「世界無煙日」,讓我們掲示這個無聲殺手的神秘面紗!

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吸煙爲何會導致慢阻肺病?

吸煙可導致慢性支氣管炎及肺氣腫,兩者統稱為慢阻肺病。

1. 慢性支氣管炎

在患者長年累月吸煙的情況下,香煙中的毒素會損害氣管,導致氣管收窄和發炎,繼而產生大量黏液堵塞氣管。由於支氣管是氣管連接肺部的主要導氣管,患者的呼吸會受到阻塞,而且經常咳嗽痰多。

2. 肺氣腫

肺部有一些能夠將氧氣輸往血液的細小氣泡,吸煙除了會令肺泡結構受損,減少血液的供氧量,更會因肺泡死亡造成空洞,困住空氣,令肺部過度膨脹。

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患上慢阻肺病的後果

臨床上,其中一個評估肺功能的指標是量度病人一秒内能夠呼出多少空氣(FEV1)。對所有人而言,即使沒有吸煙習慣,肺功能亦會隨年齡增長而有所下降。不過,對於食煙引致慢阻肺病的病人來説,他們的肺功能則會較同齡的非吸煙人士更低。倘若病人繼續吸煙,肺功能的跌幅更會加劇。

至於近年興起的電子煙,同樣會引致慢阻肺病。一般情況下,吸煙者需吸食20「包年」(pack-year,一「包年」相當於一天抽一包煙,並持續抽一年時間)才會出現慢阻肺病的病徵。因此若吸煙者在20歲開始吸煙,大約到40歲才會察覺病徵。

戒煙

幸好,若病人願意戒煙,肺功能的跌幅便會恢復正常。雖然過去因吸煙所失去的肺功能並不能失而復得,但至少能夠減慢肺功能退化。

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肺功能退化的徵兆

  • 失去20-30%的肺功能:進行一般日常活動時未必察覺。不過,當進行劇烈活動時,便會感覺呼吸不暢順。
  • 失去30-40%的肺功能:由於氣管進一步收窄,病人進行一般日常活動時也會感覺呼吸困難,簡單如追巴士都會出現氣促的情況,走路也會比正常人慢。
  • 失去70%的肺功能:除了氣喘,患者更有可能出現呼吸衰竭。呼吸衰竭可分爲兩大類,一是指病人的肺部無法吸入足夠氧氣,造成缺氧;二是指病人除缺氧之外,更無法將多餘的二氧化碳排走。

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慢阻肺病的治療方法

慢阻肺病的治療方法可分爲藥物、非藥物和預防三種。

藥物治療主要指LABA及LAMA這兩種氣管擴張劑,用於擴張患者的氣管,紓緩氣喘、氣促等症狀。

呼吸不暢順

非藥物治療包括肺移植、呼吸衰竭治療及運動治療三大類別。由於肺臟捐贈者少,所以不少患者都未必能夠等到適合的肺臟進行移植。至於一些已經出現呼吸衰竭症狀的患者,則需要在家中安裝呼吸機,或使用無創呼吸機協助呼吸。值得注意是,不少患者因害怕氣喘而不做運動,導致手腳過早萎縮,需要在物理治療師的指導下才能提升運動量。

預防性治療包括預防加劇慢阻肺病惡化的高危因素,例如接種流行性感冒免疫注射以及肺炎鏈球菌疫苗。

當然,「預防勝於治療」是老生常談,所以避免吸煙和戒煙才是預防慢阻肺病的最佳良方!

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參考資料:

  1. 香港吸煙與健康委員會:http://www.smokefree.hk/tc/textversion/web.do?method=detailView&id=4028e48628d299bf0128d4d1ab580019
  2. 衛生署 – 香港健康寶庫有關致命疾病的死亡數據: https://www.healthyhk.gov.hk/phisweb/zh/healthy_facts/disease_burden/major_causes_death/major_causes_death/

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以上內容獲AXA安盛醫務總監 — 醫療及僱員福利業務 邱家駿醫生 審核。

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