不論廚房或手術室,自問亦非「揸刀」之人,但作爲一位臨床腫瘤科醫生,除了懂得施行電療、化療、標靶以至免疫治療以外,更加享受為癌症患者熬製心靈雞湯。過往在公立醫院工作時認識和照顧不少患者,至今他們仍不時到訪,跟我閑話家常,更笑言掛念昔日心靈雞湯的滋味。事實上,近年醫藥推陳出新,好比精致小菜,對癌症患者來説是一大喜訊,但若加上心靈雞湯,則可令患者的治療過程更添美滿。

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與患者一起耐心等待

抗癌路上,身處不同階段的患者亦需要心靈雞湯,正在接受治療的患者當然也不例外。治療癌症有別於醫治傷風感冒,傷風感冒短則亦需要三至四天康復,而治療癌症更是一段漫長的過程。在大部份情況下,醫生需要觀察一至兩個月,才能看見治療的初步成效。在此期間,即使腫瘤沒有令患者的身體機能惡化,但當患者進行定期驗血後,得知癌指數繼續上升,仍然會被嚇至花容失色,終日坐立不安、面容憔悴,未幾已經因爲過份擔心而消瘦十數磅。

此時,心靈雞湯便派上用場。在正式展開治療前,醫生一般會告知患者,癌指數在治療開始後仍有機會上升,為患者建立合理期望。即使患者已服食目前爲止最有效的藥物,亦須耐心等待,給予藥物足夠時間發揮功效。患者需明白,雖然現時治療方案繁多,但亦不可能有永無止境的藥物選擇,假若患者對藥物保持懷疑心態,短時間内便將藥物斷定為無效,急不及待希望轉換藥物,到頭來只會誤墮癌魔設下的陷阱。癌症可以致命,但甚少殺人於瞬間,事實上癌症更擅長嚇唬患者,好比颱風臨近,患者切勿聞癌變色,風未到已被嚇至三魂不見六魄。

醫生明白,患者的心情有如熱鍋上的螞蟻,悲觀的患者更會覺得生命已進入倒數,倘若再告訴他們耐心等待,便形同火上加油。面對這種情況,醫生只能告訴患者,若效果確實不似預期,便會立刻更改治療方案,醫生亦會與患者一起耐心等待,讓患者感受醫生與他們肩並肩,即使仍需等待,但至少能減少負面情緒。

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患者家人亦需要心靈雞湯

除了患者之外,心靈雞湯也適用於患者的家屬。即使患者堅強面對逆境,但家人難免憂心,加上照顧病人的時候,所有人的目光都傾向投放在患者一人身上,容易忽略照顧者。曾見過不少個案當病人離世,數年後照顧者亦相繼出事。

記得一位乳癌患者的女兒,每次陪診都會穿上黑色服裝,且眼睛通紅。跟患者了解情況後,知道她擔心女兒多於自己的情況。於是,之後每次跟患者和女兒會面,都會先了解女兒的近況,觀察女兒的精神狀態,讓女兒意識自己患上抑鬱,及早求助。其後媽媽眼見女兒情緒好轉,病情亦有所改善,加快康復進度。

癌症不是傳染病,但癌症滋生的負面情緒卻可蔓延至患者的家人。心靈雞湯雖不至於根治癌症,但至少可讓患者和家人重見希望。

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