有讀者inbox文科生一篇香港01的報導
內容大意是調查發現很多癌症病人
在抗癌期間會相信一些沒有醫學根據的偏方
例如自然療法、戒肉類、咖啡灌腸等等

文章引述了一個乳癌病人作例子
阿玲是一名40歲的乳癌病人
四年前被確診第一期乳癌
雖然在醫學界裡,第一期乳癌的治療效果非常好
五年相對存活率接近100%[1] 但阿玲卻選擇了自然療法和中醫(disclaimer)
四年後從第一期惡化至第四期
癌症擴散至肝、骨及淋巴
最後不敵癌魔與世長辭

DISCLAIMER: 選擇中醫作治療沒有問題,但對第一期的乳癌來說,西醫的外科手術(lumpectomy/radical mastectomy)+/-放射治療(radiation therapy)+/-賀爾蒙治療(hormonal therapy depending on cell type and receptor mutation)的存活率在醫學界暫時最高。中醫可以配合一起治療,但文科生強烈認為癌症治療不應該避開西醫。

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癌症知多少基本概念

首先,我們要明白癌症的基本概念
就是我們人體內無時無刻都有細胞在突變
但我們有自動修補機制(tumor suppressor gene)
所以突變後的細胞會被引導去消滅(apoptosis)
但有時候,因為種種原因令自動修補機制失效
例如環境因素、基因突變、遺傳因素等等
再配合身體的另一類別基因(proto-oncogene)
因為種種原因突變成致癌基因(oncogene)

癌症便會因此出現
你可以把癌症想像成一堆瘋狂分裂的進擊的巨人
他們沒有思想,心裡只會不斷進食和入侵
所以假以時日,癌症會不斷長大並分裂擴散
當癌症成功入侵並透過血液擴散到其他器官時
醫學界便會定義這為不可治癒的第四期癌症(with some exceptions)

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回到阿玲
她所選用的自然療法是戒口和咖啡灌腸

我們不妨先從邏輯去分析一下(point form)

1. 癌症是一個食極不飽和只懂入侵的巨人,他們對食物的熱愛是無人可以阻止的。你就算不食肉,只食飯。飯break down後的glucose一樣會被癌症搶光光。

2. 癌症對glucose的熱愛可以從正電子電腦掃描(PET-CT)中理解,因為癌症會搶光身體的glucose,所以放射科醫生會透過注入radiolabeled的glucose到病人體內,那麼癌腫瘤變會因為吃得最多glucose而在影像結果裡發光。

3. 戒口戒到缺乏營養在癌症治療中是大忌,因為本身癌症病人的營養已被癌細胞搶光,所以病人本身已非常容易出現cachexia(惡質症), 大意是病人肌肉會流失、非常瘦弱、異常疲累、虛弱等等。

4. 在cachexia的情況下,非常進取地補充營養和保持適當的體重和體力是非常重要。

5. 咖啡灌腸到底怎樣可以治療癌症?乳癌和直腸的距離那麼遠,咖啡到底有什麼驚人的威力可以從直腸到達乳房和乳腺?

6. 乳癌很多時都需要同時放射治療(電療)或術後化療才能確保癌細胞死清。如果咖啡真的有那麼驚人的力量去殺死癌細胞的話,每天早上不就很多人一直把「等同放射治療或化療的強度」的咖啡喝下肚?星巴克每天都在出售大量大殺傷力武器

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然後阿玲求診的中醫師只透過驗尿監察癌症
文科生從來沒有聽過有任何一種癌症
是只需要透過驗尿去監察治療的成效
你驗尿到底可以驗到什麼?

監察癌症最基本都要包括以下:
1. 身體檢查(physical examination)和問診
癌腫瘤持續發大和擴散,如果個中醫師有起碼做乳房檢查(breast examination),會發現至少腫瘤有長大、附近淋巴會有硬塊。如果有問診,理應會發現骨和肝轉移的徵狀,如果有做abdominal exam, 應該會發現肝轉移的硬塊。四年來卻完全無發現,只靠驗尿,結果卻是誤診,這中醫師的水平完全低過市民對中醫師的合理期望。文科生認為這已經是專業失德。

2. 驗血、癌指數

3. 影像掃描監察

DISCLAIMER: 我講緊的是這位個別中醫師的水平,並非批評整個中醫界別。如果有西醫跟進和治療癌症病人卻完全在四年內發現不到病情惡化和只靠驗尿監察,我一樣會批評這個個別西醫的水平和專業失德

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在報道裡更有提及原來有很多癌症病人
都會誤信網上的流言,自然療法或順勢療法
又會誤信親朋戚友的建議去胡亂戒口或嘗試不同的療法

這些不幸的事件每天都在發生
好運的話,病人及早發現去求醫
醫生來得及intervene,避免最壞的情況
不好運的話,就像阿玲一樣
發現時已第四期,病情急速惡化,醫生亦無能為力

文科生很明白患病時無奈又無助的感覺
但我們必須時刻提醒自己不要誤信偏方
我們亦不要隨便建議別人使用一些偏方
或許你是本著關心或幫人的心態
但你不會知道你的一句話會不會把病人推向死亡的道路上

如果你真的很想幫人,那就做個好好的聆聽者
病人心靈的治療和身體的治療一樣重要
如果你真的很想在治療病人方面出一份力
請你考慮去可靠的大學進修有關醫療的知識
在沒有醫療的訓練下隨便建議病人進行沒有醫學實證的治療只是在害人而已

如果有親朋戚友患癌
不要馬上給你對治療的高見
這方面,腫瘤科醫生會給予專業的意見
試著好好去聆聽一下癌症病人的心聲

同時,醫護人員都要不斷反思自己
到底在與病人溝通是否做得不夠好
令病人不信任醫生去尋求自然或順勢療法

我們亦要不斷嘗試在平常的日子裡
多做公共衛生教育,去擊破荼毒世人的偽科學

一個文科出身、大學讀商科,畢業後做過銀行MT的醫科生,多愁善感,在此分享在求學期間的所見所聞。

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