順療學家聲稱順療藥劑是靠瘋狂稀釋化學物,愈稀釋便愈有效。但常識及物理化學告訴我們愈稀釋的化學物愈難引起反應。

有見及此,順療學家企圖用「水是有記憶力」去解釋。大意是指水是會記住被加進去的物質,,即使稀釋後仍會傳遞該物質的效果。

這「水是有記憶力」的概念起源於法國的免疫學學家Jacques Benveniste。在1988年他在極具權威性的科學刊物 – nature (自然)裡發表了一篇「大量稀釋後的IgE免疫蛋白仍能引起Mast cell degranulation」的實驗,而當中理念相當貼近順勢療法的核心理念。

在論文刊登的同時「自然」寫上一段聲明「這項活動並沒有物理基礎,『自然』因此成立一支調查隊去重現這項實驗」。

即使調查隊請Benveniste團隊協助一齊做實驗,調查隊未能成功重現水有記憶力的結論。

然而Benveniste拒絕抽回先前刊登了論文並批評「自然」的調查隊沒有完全根據他的實驗protocol 。

論文刊登後引起科學界不少的爭議。不同的學者和機構紛紛嘗試重現Benveniste的實驗,但包括美國國防部旗下的實驗隊伍、英國BBC電視台節目Horizon、美國電視台節目20/20、以及一眾科學家都未能成功重現。

而在美國國防部旗下的實驗隊伍發現雖然有少量正面的實驗結果,但發現這些實驗清一色由benveniste隊伍負責,而其他負責的科學家則未能成功。

講完一大論背景資料,文科生其實想話比大家聽,就算資料來源是權威性的刊物如「自然」都不一定是100%準確。只是「自然」刊登一些怪異的論文後會跟進並澄清以正視聽。

然而,很多順勢療法的推廣者卻只會不斷去loop一些似是而非的證據,來來去去都係講果幾篇論文和未經證實的理論。他們往往會把舉證的責任交比你,要你去證實佢係無用而唔會去證實點解順療有效。

就算最後你搵一堆文獻和實驗(reputable and replicable)的話,他們都會搬龍門去用陰謀論草草帶過。

網絡的世界裏有很多似是而非的資訊,我們必須時刻保持批判性的思考才不會被誤導。

參考資料:

Benveniste, J. et al (1988). “Human basophil degranulation triggered by very dilute antiserum against IgE”. Nature. 333 (6176): 816–18. Retrieved from https://www.researchgate.net/profile

一個文科出身、大學讀商科,畢業後做過銀行MT的醫科生,多愁善感,在此分享在求學期間的所見所聞。

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