順勢療法(homeopathy)近年來在世界各地死灰復燃。在香港,我們有透過發燒去學習新技能的素人父母,以零副作用、零風險作招徠去推廣自然和順勢療法。到底自然或順勢療法有無用,不仿一齊睇睇。

• • •

眾多研究(例如Cochrane systematic review和British journal of pharmacology)發現順療療劑的真身只是將現實的藥物大量稀釋,其實際效果與安慰劑(placebo)無分別。

今次文科生想同大家探討一下一個加拿大的案例。

一對加拿大父母深信順勢療法,當他們18個月大的兒子Ezekiel生病時,只餵小孩服用楓蜜(maple syrup)、果汁、並於病情惡化時以冰鮮雜莓、洋蔥、蘋果醋(apple cider vinegar)、辣根(horseradish root)、胡椒、蒜頭和薑的混合物去治療。

不意外地,Ezekiel的病情並沒有好轉、反而持續惡化,在突發性呼吸停止的前一天,Ezekiel在浴室內暈倒。Ezekiel的母親通知一名註冊護士的朋友來幫忙,護士向母親說Ezekiel或許感染腦膜炎,建議求醫。

但無奈的是,父母仍然堅持自然和順勢療法,最後在Ezekiel突然呼吸停頓後才叫來救護車送院。最後Ezekiel腦死亡與世長辭。

法醫報告指出Ezekiel因為肺部感染(empyema)及細菌性腦膜炎(bacterial meningitis) 導致死亡。並指出腦膜炎的出現以日去計,如果Ezekiel在途中有被送往醫院的話,這是可以避免的。

Ezekiel的父母被加拿大政府控告刑事疏忽,案件仍在審訊中。

• • •

事件時序(2012年)

2月27日: Ezekiel開始生病、流鼻涕、鼻塞、呼吸困難

2月28日-3月5日:父母以自然和順勢療法去治療Ezekiel的病情。在3月5日,父親認為Ezekiel病情好轉

3月6日: Ezekiel病情惡化、異常地疲倦(lethargic)、不吃不喝、只發出不適的聲音並有不尋常的腦病變症狀(neurological symptoms)

3月7日:Ezekiel疑似好轉,腦病變症狀消失,可以睇電視,但仍然不願玩耍

3月8-10日:Ezekiel疑似好轉,稍有胃口,但不願玩耍

3月11日:Ezekiel病情急速惡化,不願進食及異常疲累,身體變得異常僵硬(stiff)

3月12日:僵硬情況惡化,Ezekiel的身體僵硬至arched. 不願進食,只能透過眼藥水補充水份。同日,註冊護士朋友到訪,懷疑Ezekiel感染腦膜炎,建議求醫。

3月13日:父母到順勢療法診所購買順勢療法藥劑。Ezekiel 當時僵硬至不能坐車。同晚,Ezekiel呼吸停頓,由救護車送院。

3月14日:醫生向父母表示Ezekiel已腦死亡

3月16日:Ezekiel 死亡

• • •

你能夠想像嗎?一個小孩生病,在整個感染過程,由輕微流鼻涕和呼吸困難,足足兩個星期惡化至腦膜炎,腦死亡。在兩星期裡,他到底有多辛苦、有多絕望、多希望父母會帶他到醫院治療?在腦死亡之前,他到底承受了幾多痛苦?

然而,Ezekiel得到的是順勢療法藥劑和果汁沙冰。父母理應是保護幼兒,讓他們可以在安全環境下茁壯成長。但無奈的是自然療法、順勢療法推廣者為了自己的利益而令父母誤信荒謬的療法,錯過治療孩子的黃金時間,最後直接導致他的死亡。

文科生常常在想,你們這群自然或順勢療法的提倡者到底晚上睡覺時是怎樣睡得安樂?你怎樣跟自己的孩子說,爸媽是透過誤導其他父母甚或害死其他孩子去賺錢供書教學。把自己稱為自然療法醫生/醫師的你們,到底有沒有道德操守?

有讀者跟文科生說,作為醫學生應該好好鑽研醫術,而不是在這裡口舌之爭。但我認為一個好的醫生不應該只診治病人,公共衛生教育亦是醫生重要的職責。

可能今日我的page所傳遞到的訊息很少,但我深信只要每人行多一步為香港醫療出一分力,久而久之,這份力量就會變得很強大。

如果大家見到身邊的親朋戚友被自然或順勢療法誤導,不仿把他們帶回正軌。

重申
兒科金句 “a child who doesn’t want to eat and play is a very sick child”
如果孩子突然不吃不玩,請及早求醫

參考資料:

http://www.cbc.ca/…/raymond-toddler-death-trial-stephan-1.3…

https://globalnews.ca/…/timeline-of-ezekiel-stephans-final…/

一個文科出身、大學讀商科,畢業後做過銀行MT的醫科生,多愁善感,在此分享在求學期間的所見所聞。

留下答覆

Please enter your comment!
Please enter your name here