有網友分享以素人父母自居的page反疫苗的文章,文科生睇完不禁倒抽一口涼氣,竟然有那麼多受過高等教育的父母深信這些沒有任何證據的偽科學文章。文科生決定寫一篇疫苗科普文章。

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背景資料:

疫苗(vaccine)

疫苗其實是科學家發明的一種極低風險、極高回報的提升人類免疫力的藥物。簡單來說、所謂的疫苗其實是已被閹割的病毒或細菌,透過注射或口服形式「像徵式」與人類的免疫系統會面,讓免疫系統記住這個病毒或細菌的樣貌從而製造抗體(antibodies)。當日後重遇這些病毒或細菌時免疫系統可以立即「吹雞」,將這些致病源打死,令他們無法感染我們。

群體免疫力(herd immunity)

Herd immunity其實是指當一個社區有足夠的人接種疫苗後,因為大家的免疫力都已經得到提升,令到有機會感染致病源的人減至一個非常低的境界時,致病源就無法導致社區爆發。舉個簡單例子,當年的天花病(small pox)非常具傳染性,一傳十 十傳百、以幾何級數感染人類、年中殺死不少人,但當科學家研發牛痘疫苗再替市民接種後。今時今日天花已成歷史,為人類史上第一個被杜絕的傳染病。
*但要做到herd immunity, 必須要確保在社區內要有足夠的市民接種才能做到。

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Causation與Correlation的分別

最近政府推出低收入家庭免費注射人類乳突病毒疫苗(human papillomavirus (HPV) vaccine),這原本是惠及市民的政策卻被素人父母說成危害百姓、藥廠賺大錢的陰謀論。

有趣的是這種崇尚自然療法的素人父母永遠不會引用一些經過嚴謹醫學實證的研究報告,例如新英格蘭醫學期刊(NEJM)、刺針(Lancet)、英國醫學期刊(BMJ)、cochrane institute的Meta analysis/systematic review等等具權威性而且經得起統計學考驗的期刑。他們只會以個人經驗、朋友經驗(你甚至不會知道這些朋友其實有否曾經存在過)去推介一些純天然的「治療」或產品,而這些產品又somehow在他們的page有售。

這些素人意見其實同以前當你燒傷時長輩會叫你用豉油、俾蚊咬用口水塗、仆親之後向傷口用口吹下就會不痛一樣,無根無據。

遺憾的是這些素人父母可以繼續散播錯誤的訊息而又不需要負責。跟醫生不同的是,醫生如果提供沒有科學實證的意見的話是會被醫委會調查甚至會有紀律處分。

好,回到素人父母的反疫苗論述。他們引用日本全民接種HPV疫苗後,有律師替63名聲稱因接種疫苗後出現不同的副作用的女士控告政府去引申「接種疫苗=會癱」的結論。

首先,大家需要明白causation同correlation的分別,A與B有關並不等於A會導致B。有人聲稱接種疫苗後有副作用之後控告政府並不等於接種疫苗後會有副作用,而就算有副作用都不等於會癱。這種二次元的「接種疫苗=癱」的理論同進行性行為有機會感染HIV,感染HIV有機會惡化成愛滋病,愛滋病有機會感染肺炎死亡,之後引申結論「進行性行為會死」的邏輯是一樣。

需知道醫學上任何的介入治療(intervention)都伴著著風險,疫苗亦不例外。疫苗雖然是被閹割的細菌/病毒,但亦有可能會導致少量副作用,例如發燒、接種位置紅腫疼痛、流感疫苗或會非常罕有地導致免疫反應的神經系統發炎(吉巴氏綜合症Gullain Barrer Syndrome – GBS)等等。所有疫苗都是衡量過風險和得益(risk and benefit)再經過嚴謹的醫學研究(注1),醫生才會向病人建議接種。

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HPV疫苗的好處

1. 減低因HPV感染而導致的子宮頸癌病變(注2)
– 研究發現HPV16 &18 導致約70%的子宮頸癌
– 在2012年全球有53萬人患上子宮頸癌,27萬人因子宮頸癌死亡。
2. 減少或避免病人子宮頸癌治療的經歷包括但不限於化療、電療、抽血、手術、疼痛以及各項治療伴隨的短暫性及/或永久性副作用
3. 減少或避免公立醫院腫瘤科及/或相關專科的醫療開支,根據文獻每位子宮頸癌病人治療開支大約為港幣42萬元(加拿大數據:注3)

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素人父母教你如何做自私的人

當人類生活在一個互動的社會時,任何人的一舉一動都有可能影響其他人。你絕對可以話你有權不接種任何疫苗(假如你自己一家人在荒島居住的話)。但當你不單止自己不接種疫苗,更去呼籲大家不去接種疫苗時,便有可能影響到Herd immunity的形成,令到一些幾近滅絕的傳染病重臨大地。美國和歐洲已經開始陸續出現麻疹(measles)的個案,需知道麻疹不單止極具傳染性,更伴隨著很多嚴重併發症的風險,例如肺炎(pneumonia)(5%)、腦炎(encephalitis)(0.1%),嚴重可以影響腦部發展、智力、抽筋(convulsion)甚至死亡(每1000個受感染的小孩約有1-2個會死亡)。(注4)

但素人父母不會告訴你這些能夠靠疫苗杜絕的傳染病,他們只會跟你說「如果真係咁有用,你地全部都打疫苗,我個仔女就唔會受到感染啦」。這實在是一個教育下一代何謂「自私自利」的完美教材,疫苗有風險喎,你地打疫苗承擔個風險咪得囉。當社會所有人都有這種「我唔想承受風險」的心態的話,Herd immunity就不會存在。

美其名說要純天然用自然療法,說穿了只不過是坐享別人承擔風險去接種疫苗帶來的得益的free rider, 不用把自己包裝得那麼清高。你以為唔打疫苗之後去食下素人父母專頁有售的純天然蜜糖類的產品就不會有痳疹?其實係因為社會其他人打了疫苗所形成的herd immunity保護了無打疫苗的人而已。

參考資料:
1. Centres for Disease Control and Prevention: Vaccine Safety, retrieved from https://www.cdc.gov/vaccinesafety/index.html
2. World Health Organization: Human Papillomavirus (HPV) and cervical cancer, retrieved from http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs380/en/
3. C. Pendrit et al. Costs of cervical cancer treatment: population-based estimates from Ontario, retrieved from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4835018/
4. Centres for Disease Control and Prevention: Complicatioon of Measles, retrieved from https://www.cdc.gov/measles/about/complications.html

一個文科出身、大學讀商科,畢業後做過銀行MT的醫科生,多愁善感,在此分享在求學期間的所見所聞。

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