部分早期癌症可以透過手術達到根治效果,但現實上不少早期乳癌患者都需要接受輔助化療,原因是對於一些較具復發風險的乳癌,如HER2型乳癌及三重陰性乳癌,即使淋巴未有受到影響,癌細胞仍有較大風險擴散至其他器官。因此,切除手術後可能要再接受針對性的輔助化療,藉以減低復發風險,並提升長遠的存活率。

乳癌是香港女性最常見的癌症,每年新症超過三千九百宗,大約每十六名女性便有一人會患上乳癌。可幸,隨著社會對乳癌的認知增多,近七成病人確診時屬於第一或二期的早期乳癌。

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三分二早期乳癌或需化療

不過,臨床上大約有三分二的早期乳癌患者可能需要在手術後接受輔助化療。部分患者或會疑惑:既然是早期癌症,為何需要做化療呢?

的確,化療的副作用較多,療程一般長達半年,期間患者很多時也無法上班。在剛做完手術、身體仍待恢復的情況下,是否應該或值得進行化療,成為很多病人的顧慮和疑問。

手術一直是清除腫瘤的最有效方法,但對於部分早期乳癌患者來說,單是手術未必能夠把復發風險減至最低,因此醫生會根據多個因素,包括病人的年紀、腫瘤的大小及種類,以及荷爾蒙受體(ER/PR)、組織學分析(histological grading)、HER2型、Ki67指標以至腫瘤基因檢測結果等等病理資料,客觀地評估疾病復發的風險。

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基因測試助評估風險

其中,腫瘤基因測試是透過分子結構分析技術,進一步了解腫瘤的特性,給醫生多一個指標參考。有時,單靠腫瘤大小、是否有淋巴擴散等評估,可能會出現中性及「擲界」情況,而腫瘤基因測試則可以幫助作進一步分析及決定,尤其是對荷爾蒙受體呈陽性病人應接受化療與否,可多一個指標參考,有助於避免病人接受不必要的治療。

除了基因測試之外,一些國際性及常用的風險評估工具,如英國NHS Predict、Adjuvant等,也有助了解病人在手術後的五年及十年生存機率。假如輔助化療能夠為病人的十年存活率增加多過兩個百分點,醫生便會建議病人接受進一步治療。

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乳癌惡性愈高 復發風險也愈高

簡單來說,惡性愈高的乳癌類型,復發風險也愈高,因此需要接受輔助化療的機會亦愈高。舉例說,如患者確診時只有三十多歲,又或是HER2型陽性或三重陰性乳癌,都有較大機會需要進行輔助化療。

至於一些腫瘤較為細小,如體積直徑小於兩公分、淋巴沒有擴散,又屬於HER2陰性,而荷爾蒙及Ki67指數低的病人,則可能毋須在手術後再做化療。

是否需要或適合進行化療,可與醫生仔細磋商。醫生會根據病況而作出考慮,即使化療具有毒性,但有時為了提升患者存活的機會,也有其必要,以免前功盡廢。

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香港綜合腫瘤中心臨床腫瘤科顧問醫生、臨床腫瘤科專科醫生、香港大學內外全科醫學士、英國皇家放射科學醫學院院士、香港放射科醫學院院士、香港醫學專科學院院士(放射科)、香港大學醫學院榮譽助理教授

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