各類癌症如肺癌、乳癌及黑色素瘤等等,隨著病情發展很多時也會出現腦擴散。傳統藥物難以進入腦部,寡轉移(oligometastases) 患者可接受手術或立體定位放射治療以清除擴散至腦部的腫瘤,至於多發性轉移(multiple metastases)則可選擇全腦放射治療,而近年有標靶藥物可以突破重圍,幫助控制腦內的腫瘤,成為治療的另一選擇。

癌細胞可以經由血液擴散至身體其他地方,除了上腦之外,肝臟和骨骼也是經常發生癌轉移的組織。但腦部與其他器官組織的最大分別,在於它有名為「血腦屏障」(Blood Brain Barrier)的一種保護機制,一般藥物難以越過障礙進入腦部,故此當癌細胞轉移至腦部時,無法利用傳統的化療藥物處理。

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局部放療消滅腦內擴散點

雖然如此,但癌細胞上腦不代表沒有治療的希望。經驗顯示,假如原發性腫瘤巳受控,只是出現腦部轉移,預後情況會較理想。

治療轉移性腦癌需要視乎腫瘤的位置及擴散情況而定,對於擴散點較少的病人,可以選擇局部性治療方法,包括手術或立體定位放療,兩者的臨床療效大致相約。

以立體定位放療為例,可以利用高能量放射元素集中破壞擴散點的癌細胞,以防止其繼續增生擴散,又盡量減低對周圍健康細胞的損害,故副作用較少,而病情受控的機會可達八至九成,比全腦電療較為理想。

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個別標靶藥物可用於控制腦瘤

立體定位放療的創傷性相對手術為低,較易被病人接受,但有些情況下手術才是更佳的選擇,例如腫瘤導致腦壓上升,手術可以即時令腦壓下降;另外,若身體無發現其他腫瘤而只見於腦內,手術切除會是更理想的選擇,以獲取組織作進一步病理分析,以確定癌病源頭。

不過,若擴散點較多便要用全腦放射治療取代局部治療,以清除腦內的擴散點及減低腫瘤復發的機會。由於全腦放射對腦組織影響較大,個別患者於治療後有機會影響記憶力等副作用,故一生人只能接受一次全腦放射。

除了手術及放療外,近年一些用於個別癌症的標靶藥物,可以打破血腦屏障進入腦細胞,病情受控的機會可達六成,效率與腦以外的腫瘤相約。至於新近成為研究焦點的免疫治療,能否用於腦擴散仍在研究階段。

腦轉移的復發機會相當高,過去研究顯示,接受全腦放療的病人,大約一半人會在數個月後復發。此外,腦轉移可以在原發癌症受控後相隔很久才顯現,因此癌症康復者,即使病情受控也不能掉以輕心,需要持續跟進及監察狀況,以及早採取應對措施。

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腦癌治療選擇多 帶來痊癒機會

臨床上,大部分腦瘤均為轉移性腫瘤,即由其他部位的癌症擴散而至,原發於腦部的腫瘤只佔所有腦癌的一成左右,至於症狀則與腫瘤的位置、性質及大小有直接的關係,有些病人亦可能毫無徵狀,若出現腦癇、頭痛、嘔吐、四肢麻痺或乏力、認知障礙、視力減退、內分泌失調及表達能力下降等等,便應提高警覺。

腦腫瘤並非不治之症,尤其是愈來愈多新療法出現,只要病人及早發現及治療,痊癒機會仍然不低。

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香港綜合腫瘤中心臨床腫瘤科顧問醫生、香港大學內外全科醫學士、英國皇家放射科學醫學院院士、香港放射科醫學院院士、香港醫學專科學院院士(放射科)

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